Tijdens de donkere wintermaanden trekken Nederlanders massaal naar de zon. Heb je er ooit aan gedacht om wat zonnestralen naar stal halen? Volgens onderzoek kan jouw paard daar best eens baat bij hebben, als de lange dagen op stal hem de winterblues bezorgen.

Door Marleen Teuling

Een hap hier en een grom daar, apathisch gedrag, onverklaarbare stemmingswisselingen, overmatig eten en slapen. Doen deze kreten je denken aan jouw paard tijdens de donkere wintermaanden? Grote kans dat hij lijdt aan de winterblues. „Veel paarden brengen de winter op stal door en hebben daardoor minder sociaal contact en beweging dan ‘s zomers. Dat kan erg frustrerend zijn”, vertelt dr. Machteld van Dierendonck.

Lichttherapie
Paarden kunnen gevoelig zijn voor het gebrek aan zonlicht, zo blijkt uit een onderzoek van de Nottingham Trent University in Engeland onder leiding van Carol Hall. Het Brackenhurst Equestrian Centre nam het gedrag van een groep paarden tijdens de wintermaanden onder de loep. De helft van de paarden werd gedurende een periode van zes weken dagelijks een uurtje onder speciale lampen geplaatst, de andere helft niet. Vervolgens hield een groep wetenschappers en studenten, die niet wisten welke paarden lichttherapie hadden gekregen, het gedrag en de eet- en slaappatronen van de dieren nauwlettend in de gaten. Wat bleek? Paarden die niet onder de lampen hadden gestaan, sliepen langer dan voorheen en reageerden minder enthousiast op het vooruitzicht van een rit. Ook presteerden ze slechter in een springparcours. Paarden mét een dagelijks zonnekuurtje waren minder chagrijnig dan anders rond die tijd van het jaar.

Biologische ritmes
Dierenarts drs. Fenna Westerduin geeft uitleg over de winterblues. „Ieder levend wezen houdt zich aan ritmes, aangestuurd door een interne biologische klok. Men vermoedt dat winterdepressies het gevolg zijn van een verstoring van dit systeem.” Ziet een paard weinig daglicht, dan raakt zijn bioritme uit balans. Blootstelling aan licht zorgt dat de klok in de pas blijft lopen, zodat slapen, eten en dergelijke bezigheden op het juiste tijdstip plaatsvinden. Als al deze ritmes goed op elkaar zijn afgesteld verbetert dit het inwendige welzijn en het humeur. Ook geeft licht in de ochtend de hersenen een seintje om het energiehormoon cortisol aan te maken waardoor paarden zich fitter voelen. Drs. Westerduin: „Men denkt dat de hersenen bij een tekort aan daglicht te veel van het stofje melatonine aanmaken, wat je paard wat suffer kan maken. Dit heeft weer negatieve gevolgen voor het stofje serotonine, dat juist bevorderlijk werkt op de stemming.”

Tips om winterblues te lijf te gaan

Ga winterblues te lijf met deze tips van ethologe Machteld van Dierendonck en gedragstherapeute Debbie Rijnders.
1. Zorg dat je paard iedere dag buiten komt. Bezorgd om je grasbodem? Maak overdag een flinke wandeling of laat je paard uitrazen in de paddock of buitenbak.
2. Contact met andere paarden doet wonderen voor het humeur van jouw paard. Haal de tralies voor zijn box weg en plaats hem naast een soortgenoot die hij aardig vindt.
3. Staat jouw paard alleen? Hang een spiegel in zijn stal of een uitvergrote foto van een voor hem bekende soortgenoot. Een experiment van dr. Daniel Mills wijst erop, dat dit laatste stress en verveling kan tegengaan.
4. Let op de juiste bijvoeding, zoals vitamine D, een stofje dat jouw paard normaal gesproken opdoet uit zonlicht.
5. Houd je paard bezig. Leg zijn ruwvoermaaltijden (liefst verschillende typen, als hooi en kuil) op verschillende plaatsen. Verstop zijn krachtvoer en leg speelgoed of takken in zijn stal. Wees creatief.
6. Lichtbakken die speciaal zijn ontworpen voor lichttherapie stellen jouw paard bloot aan intens kunstlicht van 10.000 lux. Zet je paard gedurende enkele weken elke ochtend een uurtje bij de lichtbak.
7. Zet een cd met klassieke muziek op. Onderzoek bij melkkoeien liet zien dat ze hiervan beter in hun vel gaan zitten en zelfs meer melk produceren. De gok van het uitproberen waard.
8. Stimuleer je paard met spelletjes. Leer hem bijvoorbeeld alledaagse voorwerpen, zoals een emmer, pion of mobiele telefoon te herkennen met behulp van een clicker of beloning. Je prikkelt zijn nieuwsgierigheid en hij vermaakt zich.
9. Zorg voor voldoende verlichting in de stal. Denk aan lampen met speciaal daglichtspectrum en gebruik dubbele tl-buizen. Pas de branduren van de lampen aan het aantal uren daglicht aan.

Bron: Horses.nl/Bit

https://www.bitmagazine.nl/welzijn/drie-feiten-paarden-en-de-winter/26819/
Komt van : Horsenation

Van het controleren van haargroei tot het dekseizoen onder de invloed van licht. Kende jij de volgende drie feiten over paarden in de winter al?
Feit 1: paarden krijgen geen wintervacht omdat de temperatuur zakt. Het is een reactie op de lengte van de dag.
Leg jij je paard altijd vroeg in het seizoen een deken op zodat hij ‘niet in zijn vacht komt’? Dat heeft helemaal geen zin. Onderzoekers aan de Universiteit van Texas hebben de theorie onderzocht dat paarden die onder langer daglicht staan stoppen met het krijgen van een wintervacht of vroeger in de rui komen. Ze hielden een experiment onder een jaarling en twee twenters, die in twee groepen stonden. De groep die langer daglicht kreeg, kreeg 16 uur licht per dag. De andere groep kreeg alleen natuurlijk daglicht van 1 oktober tot 6 december. Alle paarden werden in een stal gehouden die niet verwarmd was en geen van de paarden kreeg een deken op.
De eerste twee maanden was de haargroei gelijk tussen de twee groepen. Maar in december was het haar van de groep dat natuurlijk daglicht kreeg zo’n drie keer langer.
De onderzoekers ontdekten ook dat er geen speciaal licht nodig is om dit effect te bereiken. Dus wil je volgend jaar dat je paard minder dik in zijn vacht komt? Laat dan gewoon de stallampen aan.
Feit 2: merries die in het licht staan worden gewoon hengstig in de winter.
Niet alleen de haargroei hangt af van het licht. Als je een vroeg veulen wilt, kun je de werking van de eierstokken stimuleren door de merrie langer licht te geven. Bij hengsten die onder kunstlicht staan begint het dekseizoen ook eerder, en ze zitten eerder aan hun piek.
Feit 3: tijdens de wintermaanden warmen paarden zich op door de spijsvertering.
Wanneer microben in de darmen voedsel door middel van fermentatie verteren, komt er warmte vrij. Dit proces vindt plaats in de blindedarm en de dikke darm. Onderzoek toont aan dat vezelrijk voedsel – zoals hooi en bietenpulp – meer warmte produceren dan vezelarm voedsel zoals bijvoorbeeld mais.

 hindgut

Bron: Horsenation

Van: https://thehorse.com/118385/mobile-blue-light-therapy-for-broodmares/

Horses are long-day seasonal breeders. The natural reproductive period coincides with the light-filled days between May and September, when the environment is optimal for the survival of offspring. However, the universal birthday for some horse breeds, like Thoroughbreds, is January 1. This creates a demand for early foals in order to produce mature yearlings and 2-year-old racehorses.

Utilization of artificial light to advance the breeding season is common practice within the Thoroughbred industry. Mares are maintained indoors under barn lighting until 11 p.m. for eight to 10 weeks beginning around December 1. The artificially extended day length acts to inhibit the hormone melatonin and fools the mare’s reproductive system into activating earlier in the year. Historically, light from a 100-watt light bulb in a 12-foot by 12-foot stall has been used. This amount of illumination is loosely defined in the literature as "enough light to read a newspaper."

Recently, light in the blue light spectrum (465- 485 nanometers) has been found to facilitate more accurate and efficient levels of melatonin inhibition in other species. In 2011, we investigated the threshold level of blue light required to inhibit circulating concentrations of melatonin in the horse and found it to be within the range of 10-50 lux (the standard international unit of illuminance). The average light intensity at eye level in a stall illuminated by a 100-watt light bulb is 250 lux. Of greater significance was that the level of melatonin inhibition achieved did not differ when light was administered to one or both eyes.

A second multi-institutional study was conducted to determine whether low-level light to a single eye from a head-worn light mask could advance the breeding season in mares maintained outdoors. Fifty-nine non-pregnant, healthy Thoroughbred mares were allocated to one of three groups. On December 1, Group 1 (n=16) was housed indoors in individual stalls under barn lighting (250 lux) until 11:00 p.m. daily; Group 2 (n=25) wore light masks programmed to be on from 4:30 p.m. to 11:00 p.m. daily and was maintained outdoors as a herd; and Group 3 (n=19) was maintained outdoors under the natural photoperiod as a control. All mares were maintained on farms in Lexington, Ky.

At two-week intervals until mid-February, all mares received rectal ultrasound examinations and blood was collected for progesterone hormone analysis. Estrous cyclicity was defined as the presence of follicles greater than 20mm detected in conjunction with serum progesterone greater than 1ng/mL, indicative of ovulation. On February 10, the number of mares determined to have ovulated was 14/16 (87.5%) in Group 1; 20/25 (80%) in Group 2; and 4/19 (21%), in Group 3. There was no statistical difference between Groups 1 and 2, indicating that mobile blue light therapy from head-worn light masks is as effective at advancing seasonality as indoor barn lighting.

Studies are underway to investigate additional applications of mobile blue light therapy in horses for the purposes of increasing foal birth weights in early foals and mitigating the effects of jet lag in performance horses. The light mask technology will be available in 2013.

CONTACT: Barbara A. Murphy, BSc, PhD; ; Head of Subject Equine Science, Program Coordinator BAgrSc Animal Science-Equine,; School of Agriculture and Food Science; University College Dublin; Dublin, Ireland

https://www.ntu.ac.uk/staff-profiles/animal-rural-environmental-sciences/carol-hall